Friday, October 28, 2005

La Revolución Oriental

La Revolución Oriental se enmarca dentro de los movimientos revolucionarios latinoamericanos del siglo XIX. Resulta fundamental destacar este hecho puesto que no es posible realizar el estudio del proceso revolucionario oriental en forma aislada del resto de los movimientos independentistas americanos.
Los acontecimientos de la región tampoco pueden ser vistos por separado, dado que existió un proyecto global que implicaba una forma de integración para el área rioplatense. Sin embargo, se dieron rasgos específicos de La Revolución Oriental, tales como policlasismo de quienes participaron en ella y su carácter rural. El proceso de emancipación se originó en momentos de profundas trasformaciones ideológicas en el mundo occidental. América, al hacerse eco de la crisis europea, pudo también asimilar el pensamiento del Viejo Mundo.
Las obras de los escritores, se leían en cuanto eran publicadas; entre ellas se encontraban, texto sobre la Declaración de los Derechos del Hombre y del Ciudadano de la Revolución Francesa; se difundieron con rapidez, también, la Declaración de la Independencia de Estados Unidos de América, y otros constitucionales estadounidenses.
Al comenzar el siglo XIX y en el transcurso de pocos años, Montevideo había alcanzado un gran impulso comercial, lo que la enfrentaba a Buenos Aires. Por su parte, la campaña oriental vivía en esta época la llamada Edad del Cuero.
Fue en la campaña que se originó la Revolución que tuvo como escenario la Banda Oriental. Contó con un caudillo conductor-JOSÉ ARTIGAS- y con la casi totalidad de un pueblo como protagonista. La Revolución Oriental se manifestó a través de dos vías: la guerra y el proceso de revolución institucional. En los dos aspectos intervino activamente José G. Artigas y su accionar tuvo también alcance americano.

LA REVOLUCIÓN EN LA BANDA ORIENTAL

Poblamineto de la Banda Oriental

Las causas del poblamiento fueron:
-Sus praderas de excelente forraje y ganado abundante. La Banda Oriental poseía en aquel tiempo el mayor número de cabezas de vacunos y equinos por habitante, del mundo.
-Su condición de territorio fronterizo, objeto de disputas entre España y Portugal. Montevideo fue una ciudad fortificada y amurallada, con su ciudadela, cuya puerta puede verse hoy en la Plaza Independencia.
-Las ventajas de puerto natural de Montevideo, único en el Río de la Plata con tan excelentes características.

La ciudad colonial

Las calles, manzanas y plazas deMontevideo cumplían, en general, con las disposiciones de las Leyes de Indias. Así, la orientación de las calles tenía en cuenta el correcto asoleamiento: la buena utilización de la luz del sol para las casas. A pesar de esta legislación urbanística general, la sociedad colonial tenía su propia fisonomía debido a la influencia de factortes geográficos, climáticos y militares. A principios del siglo XIX, más de la mitad de la planta urbana de Montevideo no estaba aún edificada. La edificación consistía en casas de paredes de piedra o ladrillo con techos de teja. Alrededor de 300 viviendas tenían azotea. El auge económico cambió la fisonomía y el movimiento del Montevideo colonial. De los grandes edificios públicos de la época hispánica subsisten hoy: la Catedral (1790-1804), el Cabildo (1804-1812), la Capilla de la Caridad (1798-1807) y la Fortaleza del Cerro (1809-1811).

La población de Montevideo

En 1800, la Banda Oriental contaba con una población de 30.000 hab., de los cuales la tercera parte se encontraba en Montevideo. Comerciantes, estancieros y altos funcionarios componían la clase alta de Montevideo; pulperos, pequeños tenderos, militares y algunos funcionarios de menor jerrquía formaban la clase media; trabajadores asalariados, sin estabilidad laboral, constituían una clase baja o popular a la que debían unirse los negros esclavos que constituían la tercera parte de la población.

El significado del puerto de Montevideo

A través del Puerto de Montevideo se realizaban intercambios comerciales legales con España y Bs. As. e importantes intercambios ilegales con Brasil y varios países de Europa. A medida que las disposiciones españolas permitieron ampliar la actividad comercial, la ciudad-puerto adquirió mayor importancia. la producción ganadera había prosperado, mostrando elementos nuevos: la industria saladeril asentada en Montevideo permitía la exportación de cueros y el auge del contrabando, ambos partiendo del puerto. Montevideo tenía un gran desarrollo comercial, lo que fue factor determinante para entender la actitud que mantuvo Bs. As., respecto a esta orilla del Río de la Plata.